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Técnica de los insectos estériles para el control de plagas

Tecnica de los insectos esteriles para el control de plagas

El control de plagas resulta vital a la hora de atender la salud pública, ya que dichos organismos producen diferentes enfermedades graves y son capaces de afectar no solo al hombre, sino también a la ganadería, con su consecuente efecto sobre la alimentación humana. Por otro lado, pueden provocar daños materiales de cuantía, impactar en la actividad agrícola y, a causa de los insecticidas, incluso ser responsables de incrementar la contaminación ambiental.

Esto significa que los métodos de erradicación de plagas que no dañen al medio ambiente tienen un beneficio adicional. Este es el caso de la técnica de los insectos estériles (TIE) que con tanto éxito se ha usado desde mediados del siglo XX y que en la actualidad se aplica a nivel mundial. Gracias a ello se ha eliminado la mosca del gusano barrenador en los Estados Unidos, México y el norte de África, así como la mosca de la fruta en Chile y México.

¿En qué consiste la TIE?

Este es un mecanismo de control demográfico aplicado en superficies extensas. Comienza con la cría, en un lugar acondicionado para ello, de inmensas cantidades de ejemplares de la especie que se desea erradicar en una cierta zona geográfica. Después con pequeñas dosis de radiación que no llegan a menoscabar sus funciones sexuales ni a producir deformaciones u otros trastornos físicos, se esteriliza a los machos.

A continuación, los machos estériles se liberan en gran número en el área elegida. Su proporción respecto a los fértiles debe ser al menos de 10 a 1 para que tengan ventaja al aparearse con las hembras silvestres. Debido a que de estas uniones no nacerán más insectos, la población existente tenderá a desaparecer progresivamente, con lo que se podría decir que hablamos de un sistema basado en métodos genéticos.

Beneficios de la aplicación de esta técnica

La principal ventaja es que la metodología en cuestión no es dañina para el medio ambiente. Además, no acarrea procedimientos transgénicos de ningún tipo y, por lo tanto, no produce mutaciones en la población de insectos tratada. La Convención Internacional de Protección Fitosanitaria considera que los organismos esterilizados se convierten en una especie beneficiosa.

Y dado que estos especímenes no se replican, son incapaces de establecerse en la región. El método no implica la introducción de elementos foráneos en la zona. Asimismo, afecta solo al ciclo reproductivo de una especie (lucha autocida), por lo que no hay impacto sobre el resto del ecosistema. Su uso mejora las condiciones agrícolas y la productividad de los cultivos, al tiempo que se preservan los recursos propios del hábitat.

Se continúan realizando investigaciones para optimizar la técnica y hacerla apta para el combate de otros insectos perjudiciales. La idea es generar un entorno más limpio, mejorar la salud de las especies autóctonas benéficas e incrementar la producción agrícola y, por ende, el desarrollo económico.

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